Search for University Jobs in Curriculum & Education

Job ID: 120888

Director of Program Development
University of Nebraska (system)

Date Posted Mar. 11, 2019
Title Director of Program Development
University University of Nebraska (system)
Omaha, NE, United States
Department Buffett Early Childhood Institute
Application Deadline Open until filled
Position Start Date Available immediately
  • Director/Manager
  • Childhood/Youth Education

The Buffett Early Childhood Institute at the University of Nebraska is seeking applications from highly qualified individuals for the position of Director of Program Development. This dynamic individual will  conceptualize and lead systemic approaches to reducing achievement and opportunity gaps in early  learning and education settings, birth through Grade 3, blending a working knowledge of applied  research, high quality practices, and effective family engagement strategies to improve school,  community, and child outcomes. The Director reports to the Executive Director of the Institute and  works closely with the other Institute directors, particularly Research and Evaluation and Early  Childhood Workforce Development.   

The goal of the program development unit is to support programs and activities that reduce or eliminate  income‐ and race/ethnicity‐based disparities in opportunity and social, cognitive, and academic  outcomes among young children. Program Development works very closely with other units of the  Institute, including the Institute Community Chairs, Communications and Marketing, as well as faculty  and staff from the four University of Nebraska campuses. The Program Development area, which  includes an associate director and program administrator, currently has 14 staff at the Institute, many of  whom work primarily in the field, and has a budget in excess of $2 million/year derived from Institute  endowment, private gifts, and public sources. These personnel and funds support the Superintendents’  Early Childhood Plan, the largest birth - Grade 3 demonstration program in the nation.    

Buffett Early Childhood Institute Profile   

Envisioned as a new model for how public higher education is engaged in the first years of life, the  Buffett Early Childhood Institute is a four campus, university‐wide, multidisciplinary research, education,  outreach, and policy institute of the University of Nebraska committed to helping transform early  childhood development and education in Nebraska and across the nation.  

The long‐term goal of the Institute is to be a leading center where scholars, practitioners, community  members, and policy makers collaborate to advance a unified approach that can improve the lives of  young children and families and the systems that support them. Two signature programs characterize  the principal activities of the Institute: Program Development and the Early Childhood Workforce  Development Program. 

Applicants should note that the goals of the Institute are university‐, state‐, and nation wide, but the location of the Institute administration is in Omaha. This position will work primarily out of the Omaha  office.      

Job Responsibilities 

In addition to periodic unique tasks, the following list describes major responsibilities: 

Provide direction and build collaborative partnerships with leaders of a wide range of early  childhood and primary grade services, with an emphasis on facilitating sustainable systems change.  

Work closely with Research and Evaluation and other Institute staff to facilitate the implementation  of innovative, evidence‐based birth - Grade 3 programming in school districts, community‐based  organizations, and agencies serving families of children placed at‐risk.  

In conjunction with the Workforce Development unit, conceptualize and lead the implementation of  statewide professional learning opportunities for a wide range of practitioners and educators from  birth through Grade 3, working with other partners and stakeholders.  

Serve as a state and national spokesperson for the Institute in promoting effective early childhood  practices and provide a critical bridge in uniting the birth to 5 and PreK to Grade 3 communities.  

Identify and lead the development of strategies that leverage, spread, and sustain critical aspects of  the Superintendents’ Early Childhood Plan‐plan.  

Prepare grant applications that advance new ideas for program development and publish papers  and other materials that describe the work of the unit.  

Work with state and national leaders to identify and develop public policies that will strengthen  high‐quality programs and systems for birth through grade 3 learning and family engagement.  

Identify areas for critical programmatic partnership with faculty and staff on University of Nebraska  campuses and engage them in programmatic and research efforts that enhance the early years. 

Required and Preferred Qualifications 

Master’s degree in child development/early childhood education or a related field; Ph.D. strongly  preferred.  

Eight to 10 years’ experience leading programs and/or systems of service that support children and  families in the first eight years of life.  

Ability to think systemically and strategically in planning and coordinating multiple programmatic  activities for children placed at high risk.  

Extensive familiarity with evidence‐based models of early childhood programming and intervention.  

Ability to lead, supervise, and evaluate staff and create and sustain strong teams.  

Ability to work with a wide range of diverse constituents, including families and community  members, preschools and public schools, home visitors, teachers, principals, and superintendents,  communicating respectfully and effectively with each individual and group.  

Ability to enact values of diversity, equity, and inclusion in program and organizational activities and  outcomes.  

Excellent oral and written communication skills and ability to manage multiple tasks/projects  simultaneously; experience with grant writing, budgeting, and overseeing accounts.   

Successful candidates will exhibit the following personality characteristics:    

The ideal candidate is agile, entrepreneurial, and a team player who seeks to advance the Institute  and its goals.   

Knowledge, enthusiasm, and passion for the field of early childhood and ability to establish  credibility in the education/human service and university communities.  

Must be a fast self‐starter comfortable with attention to detail and ability to work independently,  along with the judgment to seek supervision and/or input from others when necessary.  

A strong sense of the requirements of a stable organization and its long term needs with the ability  to exercise significant initiative and creativity in developing new value‐added relationships with the  Institute’s stakeholders.  

Should be an optimistic, positive, resilient, insightful, and performance‐driven decision maker,  problem solver, and consensus builder.   

Someone who is mission‐driven and is deeply committed to the values of the Institute. 

How To Apply   

Application review begins immediately and continues until position is filled. 

Applications processed through the on‐line job posting at

Follow instructions to complete the Applicant Profile. Along with your application, attach a cover letter,  resume, and contact information for three professional references. 

Direct questions about the position to:  Direct questions about the on‐line application process to: (402) 472‐2111.  

  • The University of Nebraska is an Affirmative Action/Equal Opportunity Employer and participates in EVerify.

Please reference in your cover letter when
applying for or inquiring about this job announcement.

Contact Information

  • Salina Wallace
    Buffett Early Childhood Institute
    University of Nebraska (system)
    2111 S. 67th St., Suite 350
    Omaha, NE 68106
  • 402-554-3564


Refer this job to a friend or colleague!

New Search | Previous

Looking for a higher education job?